Preparación de exámenes

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Densitometría                                                      No necesita preparación

Rayos X                                                                  No necesita preparación

Rayos X contrastados                                         Solicitar turno y preparación

Rayos X dentales                                                 No necesita preparación

Eco abdomen                                                         Ayunas

Eco hígado y vías biliares                                    Ayunas

Eco pélvico                                                            Vejiga llena

Eco renal                                                                Vejiga llena

Eco próstata                                                          Vejiga llena

Eco obstétrico menor a 8 semanas                   Vejiga llena

Eco doppler                                                           No necesita preparación, solicitar turno

Eco tridimensional                                               No necesita preparación, solicitar turno

Tomografías simples                                           No necesita preparación

Tomografías contrastadas                                  Ayunas

Tomografías niños menores a 3 años               Ayunas y no dormir 4 horas

Para estudios no necesita preparación

Cómo prepararse para las pruebas de laboratorio

Algunas instrucciones son: estar en ayunas, presentarse en cierto momento del día, seguir alguna dieta especial, no fumar, y realizar una limpieza especial.

El laboratorio de análisis clínicos es el encargado de realizar exámenes que aportan información valiosa para la toma de decisiones de los médicos. Las pruebas de laboratorio ayudan en el diagnóstico, monitoreo y tratamiento de las enfermedades del paciente. Pero también, y esto es fundamental, en la prevención.

Como se trata del cuidado de nuestra salud, como pacientes, debemos poner mucho interés en escoger un laboratorio con personal capacitado, actualizado e idóneo, que tenga equipos y tecnología actualizada y que se base en normas de calidad total.

Quienes formamos parte del sistema de salud, podemos –y debemos– contribuir para garantizar la calidad de los resultados de las pruebas de laboratorio. Los médicos deben hacerlo informando al paciente lo que busca diagnosticar o monitorear con el estudio requerido. Los bioquímicos, brindando la información necesaria para la preparación previa del paciente y/o muestra a analizar según el estudio solicitado. El paciente también contribuye con su granito de arena preparándose, ya sea para la toma de la muestra como para la recolección y transporte.

Algunas pruebas no requieren que el paciente se prepare de manera especial, pero para otras sí debe seguir instrucciones antes de la toma o recolección de la muestra, entre ellas: estar en ayunas, presentarse en cierto momento del día, seguir alguna dieta especial, no fumar, y/o realizar una limpieza especial.

El estar en “ayunas” significa no ingerir alimentos o bebidas por un período de tiempo determinado. Esto es necesario para algunos exámenes, debido a que los niveles en sangre de sustancias como la glucosa varían durante la digestión. Mientras se esté en ayunas, el paciente sólo puede ingerir agua. No es permitido comer nada, ni tomar café, jugo, té, sólo agua. No se puede masticar chicle, aunque sea de los que no contienen azúcar, pues la digestión se activa y los resultados de las pruebas serían afectados. Se pueden tomar medicamentos, salvo que el médico permita que no se ingieran. En caso de tomarlos, debe ser con agua.

Algunos de los ejemplos de pruebas que requieren de ayuno son: determinación de la glucosa (glucemia), insulina y triglicéridos. Para la glucemia, con una ayuna de tres horas es suficiente, pero en cambio para la prueba de triglicéridos, se requiere entre 10 y 12 horas sin haber ingerido alimentos ni bebidas, solo agua. Los triglicéridos generalmente se solicitan como parte del perfil de lípidos, que incluye además colesterol, HDL y LDL colesterol. Son los triglicéridos los que se afectan con lo que comemos antes de la extracción de la muestra, no así el colesterol y el HDL. Si comparáramos resultados de triglicéridos en ayunas y luego de una comida, encontraríamos una variación, mientras que el colesterol, pues éste no sufre cambios inmediatos.

Para cumplir con un ayuno de 12 horas, lo más cómodo es dejar de comer por ejemplo a las 20 y presentarse entre las 7 y las 8.

La prueba de la tolerancia a la glucosa incluye medir los niveles de glucosa en ayunas, y cada hora después de ingerir una solución de glucosa. Actualmente, se estandarizó realizar la glucosa en ayunas y, luego, un dosaje dos horas después de la sobrecarga de glucosa. El paciente debe estar preparado para permanecer en la sala de espera del laboratorio, sin comer, hasta que termine la prueba. No puede retirarse pues caminar o correr afectaría los niveles de la glucosa.

Para evaluar la Función Tiroidea T3, T4, T4 Libre, TSH, y otras hormonas, el paciente debe estar obligatoriamente en ayunas.

Pruebas toxicológicas. Para realizar las pruebas toxicológicas como anfetaminas, benzodiacepinas, cocaína, PBC, marihuana, barbitúricos, morfina u opiáceos, se debe tomar una muestra de orina en un lapso no mayor de 48 horas de un presunto consumo de la(s) drogas mencionadas. Para dosaje de alcoholemia, es necesario tomar una muestra de sangre.

Para un examen de orina, se debe realizar una limpieza de los genitales con jabón y abundante agua, muy especialmente si el examen es de cultivo. Siempre es preferible la primera orina al levantarse, pues está más concentrada. Es importante que la orina se lleve al laboratorio en menos de una hora, pues las bacterias que puede tener se multiplican y los elementos que forman parte de ella, se pueden ver afectados. Si no es posible, se debe conservar en lugar fresco o estar refrigerada, para evitar resultados incorrectos. Además, se debe evitar tomar altas dosis de vitamina C, pues puede afectar los resultados del análisis.

Las muestras de heces para parásitos, amebas, leucocitos y cultivo, no requieren preparación especial. Al momento de recolectarlas, se debe tener cuidado de no mezclarlas con orina y se deben llevar al laboratorio para su examen en menos de 30 minutos después de recolectadas. Si hay una demora en el envío, los parásitos y bacterias patógenas se podrían ver afectados y no se detectarían.

Cada vez que se ordene un cultivo, por ejemplo de orina, heces, garganta o esputo, la muestra se debe recolectar antes de comenzar a tomar los antibióticos. Si se recolecta después, el crecimiento de las bacterias no se podrá dar y se obtendrían resultados falsamente negativos.

El examen de sangre oculta en heces sirve para determinar si hay un sangrado en algún lugar del tracto gastrointestinal y un posible cáncer de colon. Para garantizar los resultados, el paciente debe seguir una dieta libre de carnes rojas 3 días antes de la recolecta. También se debe evitar la aspirina, vitamina C, antiinflamatorios y algunos vegetales como brócoli. El laboratorio debe contar con la lista de alimentos que pueden interferir.

Finalmente, es primordial, destacar la necesidad de mantener siempre una relación abierta con el personal del laboratorio. En las instituciones de salud, especialmente en donde hay internaciones, es imprescindible mantener una comunicación fluida entre los distintos sectores involucrados. Es relevante la información que el sector bioquímico brinda al sector médico en cuanto a tiempos necesarios para garantizar los procedimientos analíticos, como también, es importante que el sector bioquímico conozca las condiciones para tomar las muestras.

El paciente ambulatorio debe solicitar instrucciones claras y escritas para la recolección de muestras. Si tiene alguna duda, debe preguntar. Los resultados que se obtengan serán muy útiles para conocer el estado de salud del paciente y es misión de todos los involucrados en ese proceso garantizarlos.

Es más sencillo obtener lo que se desea con una sonrisa que con la punta de la espada
(William Shakespeare).